Octoberfest 2022 - Finally it's back!

Collage of Oktoberfest 2022 with P. Inselkammer and interior shots of the tents at the Oktoberfest.

We interviewed Peter Inselkammer, spokesman of the Octoberfest beer tent proprietors and owner of the Platzl Hotels, about the 2022 Octoberfest.

There is little that Peter Inselkammer, owner of the “Armbrustschützenzelt” (Crossbowmen’s Beer Tent) and spokesman of the Octoberfest proprietors, is more passionate about than experiencing the Octoberfest up close and personal. But can the engine driving the Octoberfest simply be started up again? What’s new this year? And what really gives this ardent organizer of the beer fest goosebumps? It’s hard to think of anyone better to talk to about the Octoberfest, so we are delighted that he has answered all our questions about this year’s festival.


Mr Inselkammer, thank you for taking the time to talk to us! The Octoberfest is finally taking place again this year after a compulsory two-year break. We’re sure you really missed it! How have you and the other publicans tided yourselves over during this long dry spell? Might the break actually have been a good thing, giving you time to generate some new ideas?

I know it’s important to pause and reflect once in a while, but I find there is plenty of time to do that during the usual break between the annual festivals. I felt that two years were far too long and, to be honest, it’s difficult for me to find anything good about that time. During the two years when the festival was cancelled, boredom went hand in hand with phases of disillusionment. Preparations start as early as February; they are a great deal of work and we pour our heart and soul into them. However, both of these last two years came with a long period of uncertainty: Is it happening or not? I would almost say it was hope that got us through this dry spell, as that was always present in equal measure until the cancellation – or, in this case, permission – was announced.

At the same time, we kept ourselves busy by thinking about how we could still make ends meet if it did come to a cancellation. As you can imagine, considerable costs were incurred despite the cancellations, with no income to make up for them. What’s more, the proprietors were not able to make up for the losses through their regular catering outlets, as most of these were closed, too. Dealing with all that was certainly a creative challenge for all concerned.

At least we were able to bring the WirtshausWiesn beer festival into being at relatively short notice in the late summer of 2020, when restrictions were relaxed for a few months. It was a great project that kept us very busy and was certainly something to be proud of.


So this year’s it’s back to the “real” Octoberfest! After such a long break, are you still fully engaged in the subject matter or have you become somewhat rusty?

We’re definitely still engaged in the subject matter – we never stopped thinking about the Octoberfest during those two years. I can’t deny that we may have become a little bit rusty, though –some of the processes might become more complicated because they are no longer routine for us. There are also bound to be a few staff changes, e.g. our partners may have some new points of contact or have made changes to their teams. We’ll find out what effect this will have once we start setting up.

However, the greatest challenge at the moment is the global raw materials crisis. We can no longer expect to simply order and take delivery of certain basic components without any issues. This means rethinking some things and hoping that everything still works out.


There have been many social changes during the two years without the Octoberfest. Does the beer fest also have to reinvent itself or are the proprietors simply going to carry on exactly where they left off two years ago?

I believe the Octoberfest is always reinventing itself, to a certain extent. There are small changes every year; we learn from them and continually try to improve. An Octoberfest beer tent is nothing more than a commercial enterprise – and in business there is the saying “If you don’t go with the times, in time you will have to go!”

Currently, the topic of sustainability is huge, and this is where I see the Octoberfest as a pioneer in some respects. There were already some climate-neutral tents back in 2019, the City of Munich provided 100% green electricity, and, comparatively little waste was produced considering the size and numbers of people at the event. When it comes to food, all caterers now pay great attention to origins and transport distances; there has also been an increase in vegetarian or vegan options on the menus.


What specific innovations will there be in the Armbrustschützenzelt?

For one thing, we will be using a new electronic billing system for the first time. Unlike in a restaurant, it isn’t possible to gradually introduce and properly test modernisations of this kind at the Octoberfest. Instead, we just have to hope that everything works as intended. But don’t worry: our old processes are still on hand just in case and could be used as part of a “hybrid” system as a last resort.

In addition to this, we have digitalised our reservation system. It is now possible to make a reservation online, and even to pay for the reserved table via PayPal. This is a huge step!

Not all of these changes are a result of the pandemic. They have been in the planning for a long time, or, in some cases, were necessary due to tax authority requirements. Despite this, the break provided a good opportunity to implement the changes.


That means even the traditional Armbrustschützenzelt is becoming more digital. Could you imagine ever having a hybrid Octoberfest with virtual elements?

In 2020 there was actually an attempt to market a digital version of the Octoberfest. I wasn’t involved and I don’t know the exact numbers, but there was apparently no demand for it. I can’t really imagine a hybrid form of the Octoberfest. What makes the festival special is its atmosphere, and coming together with friends, or even complete strangers, to have a good time. If you want the genuine Octoberfest feeling, you have to go to a beer tent!

Where I could see a digital format working is for the fairground attractions. As far as I know, there are already virtual rollercoasters that are remarkably realistic when seen through 3D glasses. This is an area that is developing very fast and could appear at more and more fairs in the future.


In 2019, 6.3 million people visited the Octoberfest. The record is 7 million. Experience shows that, on average, each visitor drinks somewhat more than one litre of beer. What kind of numbers and level of beer consumption are the proprietors anticipating this year?

We are actually anticipating similar numbers to 2019. Ever since we have known for sure that the Octoberfest is taking place, there has been a significant increase in inquiries. There is definitely plenty of interest!


Do you think there will be a geographical shift in the visitor profile? As in more local and fewer international visitors? And, if so, will that change the ways in which, for example, the entertainment programme is devised?

I believe that local demand has always been the main driving force. International visitors maybe come for a day or two, whereas people from Munich definitely come more often. But we can certainly assume that there will be a much smaller number of international visitors this year, since flying has become more expensive and some travel restrictions are still in place. Maybe this will also result in more visitors from Germany, Austria and Switzerland returning to the Octoberfest, particularly the citizens of Munich. People have a lot of time to make up for and are keen to do so, as can be seen from our current spring festival.

This won’t affect the entertainment programme, as the Octoberfest has never been adapted to international visitors’ expectations.


How are your long-term staff doing after the long break? Are they going to be working for you again or have you had to rebuild the team?

We certainly haven’t needed to rebuild the team! We made sure that we asked our staff in good time whether they wanted to join us again, and most of them will be back. And there are always new members of staff every year anyway!

What you need to remember is that, as a beer tent at the Octoberfest, we are nothing more than an employer and, of course, we have to ensure our appeal as an employer! Even though we only work together for two and a half weeks per year, the staff develop a bond with our business and their colleagues. Two weeks ago, we held a staff party for the people who worked for us in 2019. We normally do this following each Octoberfest, but this time we wanted to capture the mood in advance. And we noticed that the sense of community immediately returned. That’s worth its weight in gold!


One last question: do you have a personal Octoberfest highlight?

I have two. The first one is the festive parade of the Wiesn landlords and breweries as they process onto the festival grounds at the start of the event. There’s no atmosphere like it. The organizers and staff are filled with anticipation and excitement because so much work has led up to this moment. Visitors secure the most coveted places early in the morning, but have to make do with water for the several hours leading up to the tapping of the first keg. The tapping of the keg is always a very special, emotional moment, even though I’ve been doing this for many years.

The second highlight for me is the public concert of the Wiesn landlords in front of the Bavaria statute, which ends with the Bavarian anthem. I can’t remember it ever taking place in bad weather. The white-blue sky is the perfect setting and quite an extraordinary number of people gather there – a tradition that sets the mood, and an occasion I would not want to miss.

Another traditional event, especially for anyone interested in Bavarian customs, is the traditional costume and hunters’ parade on the first Sunday of the Octoberfest. A huge number of historical costume and rifle associations from throughout Bavaria take part. Always wonderful to watch.

Then I’ve got an insider’s tip from proprietor to visitor: Sunday midday is absolutely the best time to visit the Octoberfest. The atmosphere is completely different from the boozy tone of a Saturday evening. I like to call it the “Munich ambience”. Afterwards, you can have a go on the Teufelsrad – I often go there and it is so much fun! Finish off with a ride on the big wheel and see the whole of the Octoberfest grounds from above.

I could probably keep talking for another hour. There’s so much going on at the Octoberfest, and everyone should go at least once in their lives. It’s about the whole experience!


Thank you for talking to us, Mr Inselkammer. All the best for a successful Octoberfest season!

Thank you! We are looking forward to seeing lots of your readers there!


As one of the best located Oktoberfest hotels, we’ve got some attractive special offers for your stay during the event in Munich!
You can reserve a table in our Armbrustschützenzelt via the following link.

If you’re visiting Munich during the Octoberfest or for Octoberfest-themed events, we’ve got some attractive special offers for you! Our events team is always happy to answer inquiries about events at the Platzl Hotels via email.

[Translate to Englisch:] Interview mit Peter Inselkammer

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Herr Inselkammer, danke für Ihre Zeit! Dieses Jahr findet nach zwei Jahren Zwangspause endlich wieder das Oktoberfest in München statt. Die Sehnsucht war sicher groß! Wie haben Sie und die anderen Wirte die lange Durststrecke überbrückt? Tat die Pause vielleicht sogar gut, um neue Ideen zu bekommen?

Ich weiß, man sollte hin und wieder auch innehalten und reflektieren, aber dafür reicht mir die reguläre Pause zwischen den einzelnen Oktoberfesten. Die zwei Jahre empfand ich eindeutig als zu lang und es fällt mir ehrlicherweise auch schwer, dieser Zeit etwas Gutes abzugewinnen. Zur Langeweile gesellten sich in beiden Ausfall-Jahren Phasen der ErnüchterungDie Vorbereitungen fangen schon im Februar an, es steckt viel Herzblut und Arbeit drin, doch dann wussten wir in beiden Jahren länger nicht: Dürfen wir, dürfen wir nicht? Fast würde ich sagen, hat die Hoffnungauf die Wiesn uns über die Durststrecke getragen, denn die war immer gleichermaßen bis zur Absage, oder wie jetzt – bis zur Zusage – da. 

Beschäftigt haben wir uns gleichzeitig mit dem Gedanken, wie man im Falle eines Ausfalls trotzdem über die Runden kommt. Man kann sich ja vorstellen, dass trotz Absage hohe Kosten anfielen, denen aber keine Einnahmen entgegenstanden. Die Wirte konnten die Einbußen dazu auch nicht mit ihren regulären Gastro-Betrieben auffangen – die standen größtenteils ja auch still. Damit umzugehen war eine kreative Herausforderung für alle Beteiligten.

Wenigsten haben wir im Spätsommer 2020, als dann für einige Monate die Einschränkungen gelockert wurden, relativ kurzfristig die WirtshausWiesn aus dem Boden gestampft. Ein schönes Projekt, das uns ordentlich beschäftigt hat und auf das wir stolz sein können. 

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Dieses Jahr also wieder "richtige" Wiesn! Ist man nach der langen Zeit noch voll drin im Thema oder muss man erst den Rost abschlagen?

Im Thema sind wir auf jeden Fall drin, unsere Gedanken um die Wiesn sind Jahr für Jahr weitergegangen. Etwas Rost kann ich aber nicht ausschließen – vielleicht werden sich ein paar Prozesse verkomplizieren, weil wir einfach nicht mehr so routiniert sind und personell dürfte es auch ein paar Änderungen geben: z. B. teilweise neue Ansprechpartner und etwas andere Teams bei den Partnern. Sobald der Aufbau losgeht, werden wir sehen, wie sich das auswirkt.

Die größte Herausforderung stellt momentan aber die globale Rohstoffkrise dar. Simple Bestandteile, die wir sonst nur bestellen mussten, sind einfach nicht mehr ohne Weiteres lieferbar. Da heißt es, Dinge neu denken, und hoffen, dass es genauso funktioniert.

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In diesen zwei Jahren ohne Oktoberfest in München hat sich gesellschaftlich eine ganze Menge getan. Muss sich auch die Wiesn neu erfinden oder machen die Wirte genau da weiter, wo sie vor zwei Jahren aufgehört haben? 

Ich denke, die Wiesn erfindet sich immer ein Stückchen neu. Jedes Jahr verändert sich ein bisschen was, wir lernen daraus und versuchen uns kontinuierlich zu verbessern. Ein Wiesnzelt ist nichts anderes als ein Wirtschaftsunternehmen – und in der Wirtschaft gilt bekanntlich: „Wer nicht mit der Zeit geht, geht mit der Zeit!“

Ein großes Thema aktuell ist Nachhaltigkeit und da sehe ich die Wiesn in manchen Punkten durchaus als Vorreiter. 2019 gab es bereits klimaneutrale Zelte, die Stadt München liefert 100 % Ökostrom, und im Vergleich zur Größe und der Menschenmenge hält sich die Müllproduktion ganz klar in Grenzen. Was die Lebensmittel angeht, legen alle Betreiber inzwischen einen Fokus auf Herkunft sowie kurze Transportwege und auch vegetarische oder vegane Alternativen stehen vermehrt auf den Speisekarten.

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Welche konkreten Neuerungen wird es im Armbrustschützenzelt geben?

Wir starten dieses Jahr zum Beispiel mit einem neuen elektronischen Abrechnungssystem. Anders als in einem Restaurant, kann man solche Modernisierungen auf der Wiesn nicht tröpfchenweise einführen und gewissenhaft testen, sondern muss hoffen, dass es einfach genauso funktioniert, wie man es sich vorgestellt hat. Aber keine Sorge: Zur Sicherheit haben wir unsere alten Prozesse noch parat und könnten, wenn alle Stricke reißen, auch „hybrid“ laufen.

Außerdem haben wir unser Reservierungssystem digitalisiert. Inzwischen sind Online-Reservierungen möglich, und zum Beispiel sogar die Zahlung der vorbestellten Tische per PayPal. Das war schon ein großer Schritt!

Die Umstellungen haben nicht ausschließlich ihren Ursprung in der Pandemie. Diese Dinge waren schon lange geplant bzw. beispielsweise durch Auflagen in der Finanzverwaltung notwendig. Trotzdem hat sich die Umsetzung jetzt angeboten, weil während der Pause Zeit dafür war.

[Translate to Englisch:] Also wird auch das traditionsbewusste Armbrustschützenzelt immer digitaler. Können Sie sich vorstellen, dass es irgendwann eine hybride Wiesn mit virtuellen Elementen gibt?

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Also wird auch das traditionsbewusste Armbrustschützenzelt immer digitaler. Können Sie sich vorstellen, dass es irgendwann eine hybride Wiesn mit virtuellen Elementen gibt?

Es wurde 2020 tatsächlich versucht, eine digitale Version der Wiesn zu vermarkten. Ich war zwar nicht involviert und kenne keine genauen Zahlen, aber offensichtlich war die Nachfrage nicht da. Auch ein hybrides Format der Wiesn kann ich mir kaum vorstellen. Die Wiesn lebt von der Stimmung und davon, dass man mit Freunden eine gute Zeit hat oder auch mit wildfremden Leuten zusammenkommt. Wer das echt Wiesn-Gefühl will, der muss auch ins Bierzelt gehen!

Wo ich mir digitale Formate vorstellen kann, ist im Schaustellerbereich. Soweit ich weiß, gibt es bereits virtuelle Achterbahnen, die man dank 3D-Brille täuschend echt erleben kann. Solche und ähnliche Dinge entwickeln sich rasant weiter und könnten auch mehr und mehr auf Volksfesten erscheinen.

[Translate to Englisch:]

2019 waren 6,3 Millionen Besucher auf dem Oktoberfest, der Rekord liegt bei 7 Millionen. Der Erfahrung nach trinkt eine Person dort durchschnittlich etwas mehr als einen Liter Bier. Mit welchem Andrang und Bierkonsum rechnen die Wiesnwirte dieses Jahr?

Wir rechnen tatsächlich mit ähnlichen Zahlen wie 2019. Seit wir wissen, dass die Wiesn stattfindet, hat sich die Nachfragesituation nochmal deutlich verstärkt. Das Interesse ist da!

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Denken Sie, es wird eine geografische Verschiebung in der Gästestruktur geben? Also etwa mehr lokale und weniger internationale Gäste? Und wenn ja, ändert das auch die Art und Weise wie z. B. das Unterhaltungsprogramm gestaltet sein wird?

Ich denke die Nachfrage aus unserem Raum war schon immer Haupttreiber. Internationale Gäste kommen vielleicht für ein bis zwei Tage – die Münchner bestimmt auch öfter. Auszugehen ist aber in jedem Fall davon, dass das internationale Publikum dieses Jahr weniger stark zurückkommt, weil das Fliegen teurer geworden ist und es doch noch einige Reisebarrieren gibt. Vielleicht treibt es genau dadurch die Gäste aus Deutschland, Österreich und der Schweiz wieder mehr auf die Wiesn – und insbesondere die Münchner. Die Leute haben und wollen viel nachholen, das sieht man aktuell auf dem Frühlingsfest.

Am Unterhaltungsprogramm wird sich dadurch nichts ändern, wir haben die Wiesn auch die Jahre zuvor nicht extra an das internationale Publikum angepasst.

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Was machen Ihre Stamm-Mitarbeiter nach der langen Zwangspause? Sind diese wieder mit dabei oder müssen Sie das Personal jetzt neu aufbauen?

Neu aufbauen müssen wir das Team nicht! Wir haben auch rechtzeitig abgefragt, wer wieder dabei sein möchte und der Großteil unserer Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter wird zurückkommen, während es so und so jedes Jahr einige Neuzugänge gibt!

Was man bedenken sollte: Wir als Wiesnzelt sind nichts anderes als ein Arbeitgeber und die Attraktivität als Arbeitgeber muss selbstverständlich auch hier gegeben sein! Selbst wenn man nur zweieinhalb Wochen im Jahr zusammenarbeitet, entsteht doch eine Verbundenheit zum Unternehmen und den Kollegen. Vor zwei Wochen haben wir noch ein Mitarbeiterfest für unsere Mitarbeiter aus 2019 veranstaltet. Das machen wir normalerweise nach jeder Wiesn, doch wir wollten diesmal die Stimmung vorweg schon einmal einfangen. Dabei haben wir gemerkt, wie sofort wieder ein Gemeinschaftsgefühl aufgekommen ist. Sowas ist Gold wert!

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Letzte Frage: Gibt es ein persönliches Highligt für Sie auf der Wiesn?

Ich persönlich habe zwei Highlights. Das erste ist der Einzug der Wiesnwirte zum Auftakt. Da kommt eine unvergleichliche Stimmung auf. Die Verantwortlichen und Mitarbeiter sind voller Vorfreude und Spannung, weil so viel Arbeit hineingesteckt wurde. Die Gäste ergattern sich frühmorgens die begehrten Plätze, müssen sich bis zum Fassanstich aber einige Stunden mit Wasser begnügen, was die Vorfreude natürlich auch bei ihnen schürt. Der Fassanstich ist für mich – auch wenn ich das schon seit einigen Jahre mache – jedes Mal ein sehr emotionaler und besonderer Moment.

Mein zweites Highlight ist das Platzkonzert der Wiesnwirte vor der Bavaria mit der Bayernhymne am Ende. Ich kann mich nicht erinnern, dass hier schon mal schlechtes Wetter herrschte. Der weiß-blaue Himmel dient als passende Kulisse und was dort an Menschenmassen zusammenkommt, ist schon einzigartig – eine stimmungsvolle Tradition, die ich nicht missen möchte.

Ebenfalls traditionell und ein Event speziell für alle, die sich für bayerisches Brauchtum interessieren, ist der Trachten- und Schützenzug am ersten Wiesnsonntag. Dort sind wahnsinnig viele Schützen- und Trachtenvereine aus ganz Bayern dabei. Immer wieder sehr schön anzuschauen.

Dann hätte ich noch einen kleinen Geheimtipp von Wiesnwirt zu Gast: Es gibt keine bessere Zeit für einen Besuch auf dem Oktoberfest als am Sonntagmittag. Da herrscht eine ganz andere Atmosphäre als etwa am alkoholgeschwängerten Samstag-Abend. Ich nenne sie mal eine „münchnerische Stimmung“. Anschließend kann man noch ins Teufelsrad – da gehe ich auch oft hin, das ist wirklich eine Gaudi! Abschließend eine Fahrt mit dem Riesenrad und man kann sich die gesamte Wiesn von oben anschauen.

Ich könnte hier bestimmt noch eine Stunde weitererzählen. Die Wiesn hat so viel zu bieten, man muss es mal erlebt haben – da geht’s einfach auch um das Gesamtkonzept!

[Translate to Englisch:] Vielen Dank für Ihre Zeit, Herr Inselkammer. Wir wünschen Ihnen eine erfolgreiche Oktoberfest-Saison!

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Vielen Dank für Ihre Zeit, Herr Inselkammer. Wir wünschen Ihnen eine erfolgreiche Oktoberfest-Saison!

Vielen Dank! Wir feuen uns darauf, viele Leser im Zelt wiederzutreffen!

[Translate to Englisch:]

Als Hotel nahe des Oktoberfests bieten wir den perfekten Ausgangspunkt für Ihren Wiesn-Besuch.
Gerne können Sie unter dem folgenden Link ein Tisch in unserem Armbrustschützenzelt reservieren.

Ob zum München-Besuch während der Wiesn oder für Events mit "Oktoberfest-Motto" haben wir schöne Angebote für Sie! Für Veranstaltungsanfragen in den Platzl Hotels steht Ihnen gerne unser Veranstaltungsteam per E-Mail zur Verfügung.